Käsitööõlu on olnud õnnistuseks väikestele sõltumatutele põllumeestele

Eelmisel kuul, pärast käsitööõlide müügi kahekohalist kahekohalist kasvu ja kartusest võimaliku humalapuuduse üle, teatasid riigi suurimas humalakasvatuspiirkonnas Washingtonis Yakima orus tegutsevad põllumehed võimalikust saagi ülejäägist. Põllumajandustootjad ootasid nõudluse kasvu 15–18 protsenti, käsitööõlu aga vaid 5–6 protsenti, jättes neile ülemäärase saagikuse.

Pärast aastatepikkust populaarsuse tõusutempot on käsitööõlu hakanud platoo tõusma, kuna Ameerika maitse mikroveinide jaoks on peaaegu jõudmas küllastuspunkti. Tegelikult on turusuundumused pannud mõned mõtlema, kas käsitööõlu võib läheneda selle õitsengu lõpuks.

Kuid turul valitseva ebakindluse keskel on käsitööõlu jätkuvalt õnnistuseks iseseisvatele põllumeestele - eriti neile, kes asuvad väljaspool Vaikse ookeani loodeosa, kus müük on endiselt tõusuteel ja tootmine kasvab nõudluse rahuldamiseks. Lõppude lõpuks kasvab käsitööõluturg, ehkki vähem kiiresti, kui mõned olid osanud arvata. Ja selle aeglustumise korvab tõenäoliselt Ameerika suurenev isu IPA-de ja muude hüppelõllede järele, mis vajavad rohkem humalat tootmisühiku kohta.

"Kohalikke humalafarme on jätkuvalt kogu maailmas popp," ütleb käsitööõlle õlletootmise rühmituse Õlletootjate Liidu peaökonomist Bart Watson. "Ja tõenäoliselt kuulete sellest edasiliikumisest rohkem."

Larry Becker, 64-aastane Wisconsini Montello humalakasvataja, kasvas üles piimatootmisfarmis - „Ma pole kunagi teadnud, et ükski päev minu perekond lehmi ei lüpsnud,“ ütles ta - ja oli ise piimatootjana kuni humalakasvatust alustas ta 2000. aastate lõpus keset käsitööõlle suundumuse tõusu Midwest. 2010. aastal aitas ta leida Wisconsini humalavahetuspunkti, ühistuna humalakasvatajatele, kes ühendavad oma saagikuse ja müüvad seda ühiselt. Selle loomisel oli rühmas kuus põllumajandustootjat. Nüüd on seda 80 ja nad müüvad 15 korda rohkem humalat kui alguses.

"Tegelikult ületas müük ja tootmine sel aastal ootusi," ütleb Becker. Müük oli tegelikult nii kõrge, et Börs pidi nõudluse rahuldamiseks sukelduma oma eelmise aasta järelejäänud saagikoguste pakkumisega. "Ja seal on potentsiaal märkimisväärselt suuremaks kasvamiseks," lisab Becker.

Põhja-Californias tegutsevate alustavate humalakasvatajate kaubandusrühma NorCal Hop Growers Alliance presidendi Michael Stevensoni sõnul on Põhja-Californias sama suur kasv humalatootjate osas.

Nii Becker kui ka Stevenson omistavad oma rühmade kasvule väikeste ja keskmise suurusega õlletehaste arvu, mis jätkub nende vastavates piirkondades, ning nende õlletehaste nõudluse järele kohapeal kasvatatud humala järele. NorCali Hop Growers Alliance keskendub näiteks naabruses asuvatele käsitööõlletehastele, mis toodavad näiteks alla 2000 tünni aastas, ütles Stevenson.

„Meie kliendid, keda meie sihime, on endiselt kasvav turg: väikeste käsitööõllete tootjad,“ ütleb Becker. "Nad on kogu aeg avatud."

Sarnaselt taludevaheliste toiduliikumistega - kus söögikohad tahavad teada saada, kust nende toit pärineb ja kuidas seda kasvatati - on käimas ka taludevaheline õlleliikumine, kus õlletootjad on üha enam huvitatud kohalike, eetiliselt kasvatatud humala hankimisest. . "Osa sellest on inimesed, kes üritavad saada puhtamaid tooteid, ja teavad, kas nende toidus on pestitsiide ja herbitsiide," räägib Stevenson. "Meie rühma farmiga töötades teate, et see õlu tuli maanteelt ja seal ei toimu midagi varjulist."

See aitab ka kohalikel käsitööõlletehastel eristuda suurematest, väljakujunenud käsitööõllede brändidest, nagu näiteks Goose Island, Sierra Nevada ja Lagunitas. Suured humalafarmid, näiteks Yakima orus asuvad, müüvad oma humalat tavaliselt ladudesse, mis omakorda müüvad neid õlletehastele. Väikehumalakasvatajad seevastu on edukad oma põllukultuuride müümisel otse väikestele õlletootjatele - sageli juba samal päeval, kui nad taime ära valiti -, mis võimaldab õlletootjatel oma õllepruulimisprotsessi turustada kõrgema õlle näotute tarneahelate ees. -tegijad.

Siis pole üllatav, et Wisconsini hoppbörs müüb ainult kohapeal levitavaid väikeseid ja keskmise suurusega õlletehaseid, nagu Potosi, O’so, Great Dane ja Octopi. "Meie humal sobib sellega, mida nad üritavad müüa, see on kohalik käsitööõlu," räägib Becker.

Irooniline, et üks suuremaid ohte väikehumalakasvatajale on edu ise. Paljud käsitööõlletootjad unistavad San Diego-põhise käsitööõlle Ballast Pointi saavutamisest, näiteks 2015. aastal joogitööstuse hiiglaslikule Constellationi müünud ​​miljard dollari eest Ballast Pointile. Kuid kui käsitööõlletootja osutub liiga edukaks, peavad nad oma humala ostma võrdselt suurelt tootjalt, mitte väikestelt sõltumatutelt tarnijatelt, mida nad varem kasutasid.

"Kuid mitte iga õlletehas ei saa seda välja müüa," ütleb Stevenson. "Nii et ma arvan, et väikesemahuliste õlletehaste ja väikeste humalafarmide jaoks on ka edaspidi palju võimalusi."

John McDermott on MELi personalikirjutaja. Viimati kirjutas ta sellest, kuidas oma partnerilt eeluputust küsida.

Veel õlut: